January 25, 2020

Martian deserts on Earth – Part II

Story also available in Spanish. One summer day in 2018 I spotted a small article in the local newspaper as I sat at my desk at work having lunch; the Austrian Space Forum was auditioning for a new class of analog astronauts. It sounded like an amazing opportunity so I immediately checked out the website. Over the next few days I feverishly prepared and sent in my application. That I might be an analog astronaut one day would not have occurred to me even two years ago. My career path has been a very winding one with a sole constant, the joy of learning. As a child books were my best…

January 25, 2020

Desiertos Marcianos en la Tierra – Parte II

Un día de verano de 2018 mientras almorzaba en el escritorio de mi trabajo vi un pequeño anuncio en el periódico local: el Foro Espacial Austriaco estaba haciendo audiciones para una nueva generación de astronautas analógicos. Me pareció una oportunidad increíble así que inmediatamente revisé su sitio web. Durante los días siguientes preparé febrilmente mi solicitud y la envíe. Convertirme en una astronauta analógica no se me habría ocurrido hace un par de años. Pese a que mi carrera ha sido bastante sinuosa, siempre ha habido una única constante: la alegría de aprender. Cuando era niña los libros eran mis mejores amigos. Compartía la fascinación de mi mamá por la…

December 16, 2019

Martian deserts on Earth – Part I

Story also available in Spanish. As the visor closes, the head-up display of my spacesuit lights up while initializing. I’m hit anew by the realization that from now on, I’m completely dependent on my skills, the technology of my suit and the support of my team if I’m to survive the next few hours unscathed. I’m thinking ahead to the days to come… After exiting our habitat, we take a look around the isolated, barren desert surrounding the small structure while Operations in the base check our suits’ telemetry. With the equipment wheeled by two vehicles, we carefully pick our way through the valley leading from the base to the area…

December 16, 2019

Desiertos marcianos en la Tierra – Parte I

Al cerrarse la visera, se enciende la pantalla principal de mi traje mientras se inicializa. Nuevamente me golpea la idea de que, a partir de ahora, dependo completamente de mis habilidades, la tecnología de mi traje y el apoyo de mi equipo para sobrevivir las próximas horas ilesa. Estoy pensando en el futuro, en los días por venir… Al salir de nuestro hábitat, echamos un vistazo al desierto árido y apartado que rodea la pequeña estructura mientras el personal de Operaciones en la base revisala telemetría de nuestros trajes. Con el equipo transportado por dos vehículos, partiendo de la base hacia el área programada para explorar hoy, elegimos cuidadosamente nuestro…